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Le ministère de l’agriculture a reçu 15 millions de dollars américains

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Une première dans l’histoire du Libéria. Sous l’administration Weah, avec Mme Jeanine Cooper comme ministre, le ministère de l’Agriculture a reçu 15 millions de dollars américains du gouvernement et de ses partenaires.

Selon les rapports trimestriels générés à la mi-2020, le ministère de l’Agriculture, grâce aux stratégies de lobbying de la ministre Cooper, a obtenu le financement de la Banque africaine de développement (ABD) qui a fourni3,1 millions de dollars, du Fonds International pour le Développement Agricole qui a fourni 2,29 millions de dollars et de la Banque mondiale (10,525 millions de dollars) pour soutenir le plan national d’urgence COVID-19 pour la sécurité alimentaire, la nutrition et les moyens d’existence.

Les rapports indiquent également que sur ce dernier montant, 5 millions de dollars américains ont été acheminés par le biais du Programme alimentaire mondial en tant que contribution au programme gouvernemental de soutien alimentaire aux ménages, qui vise à atténuer les impacts de la COVID-19 sur les agriculteurs.

La ministre Cooper se concentre maintenant sur mise à disposition des agro-machines, soit plus de 200 équipements de transformation agro-alimentaire, dont des motoculteurs, des rizeries, des tracteurs et des machines de transformation du manioc achetés dans le cadre du projet de transformation des petits exploitants et de revitalisation de l’agro-industrie (STAR-P) du ministère pour permettre aux agriculteurs du pays entier de passer de l’agriculture traditionnelle à l’agriculture industrielle.

Mme Cooper, qui a est arrivée à la tête du ministère au milieu de l’année dernière, s’est également engagée à mettre à disposition des produits agrochimiques et des engrais. Il s’agit de plus de 50 tonnes de divers types d’engrais et des milliers de gallons d’insecticides et de fongicides différentspour protéger les cultures vivrières contre les insectes et les maladies auxquelles les agriculteurs sont parfois confrontés.

Le ministère a également mis des semences à la disposition des agriculteurs. «En outre, dans le cadre du plan d’urgence, des boutures de manioc, des semences de riz et des plants de palmier à huile ont été achetés avec le financement du FIDA et les engagements financiers de la Banque africaine de développement. La BAD finance le projet d’amélioration et de commercialisation de la productivité agricole des petits exploitants (SAPEC) du MOA », indique le rapport.

Déjà, le ministère a lancé la distribution de variétés d’engrais et de produits agrochimiques ainsi que d’engins de sécurité, en commençant par 70 groupes d’agriculteurs à Montserrado et, avec des moyens logistiques déjà disponibles, la distribution se déplace vers Bong, Bomi, Gbarpolu Grand Bassa, et les comtés de Lofa, Grand Cape Mount, Margibi et Nimba seront ensuite servis. C’est le cas pour les comtés du sud-est du Libéria.

Pour la première fois, le Libéria dispose désormais des pépinières de cacao qui s’étendent sur 30,4 hectares à Beeplay, dans le comté de Nimba. D’ici 2025, des milliers de producteurs de cacao libériens n’auront pas à voyager ou à importer des graines de cacao des pays voisins pour planter.

Le Fonds international de développement agricole (FIDA), par le biais du Programme d’expansion des cultures arboricoles (TCEP) du MOA, finance le développement des pépinières.

Le Ministère, dans le cadre de son projet conjoint de transformation de l’agriculture et de revitalisation des petits exploitants agricoles financé par le FIDA et la Banque mondiale (STAR-P), a distribué 23000 plants de palmiers à huile à haut rendement à des groupes de petits exploitants agricoles des comtés de Bomi, Bong, Grand Cape Mount, Lofa et Nimba.

Le programme STAR-P devrait acheter de l’huile de palme auprès des transformateurs locaux afin de stimuler les achats auprès des agriculteurs qui ont un accès limité aux marchés. L’huile de palme achetée fera partie des réserves alimentaires nationales actuellement gérées par l’Agence des services généraux.

Pour le programme agro-industriel, le ministère a eu un impact significatif sur le marché local ; le rapport montre qu’il y a une augmentation de production de biens de consommation emballés (CPG) à base de plantes au Libéria par les petites et moyennes entreprises. Les Libériens produisent du savon et des produits cosmétiques à partir d’huiles de palme et de noix de coco et à partir de beurre de karité local ; plusieurs entreprises produisant du rhum à partir de la canne à sucre ; jus de fruits, mélanges de cuisson, collations alimentaires comme les chips de plantain et le granola, fruits secs, épices et assaisonnements, entre autres

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